Лечение фантомных болей в виртуальной реальности

Группа исследователей из Швейцарии смогли доказать, что виртуальная реальность способна уменьшить фантомные боли у пациентов с параличом нижних конечностей. 

Олаф Бланке (Olaf Blanke), руководитель научной группы, рассказал, что им удалось добиться у пациента ощущения постукивания по ноге, в то время, как в действительности его постукивали по спине, выше пораженной части позвоночника. Данный эффект, со слов пациента, сопровождался уменьшением болей. Кратко о работе сообщается в пресс-релизе на сайте Федеральной политехнической школы Лозанны, а полная версия в будущем будет опубликована в журнале Neurology.

Люди, страдающие параплегией нижних конечностей, не способны ощутить собственные ноги в связи с повреждением спинного мозга, однако часто они продолжают испытывать в них ощутимую сильную боль, называемую фантомной. Человек ощущает боль в ногах, хотя физически не способен их ощущать. Эта боль реальна, и как отмечается, её невозможно подавить медикаментами.

В ходе эксперимента на испытуемых с параплегией надевали гарнитуру виртуальной реальности, в которой они получали изображение, где могли видеть собственные ноги, как они есть. В этот момент ученые постукивали пациента по спине, в виртуальной реальности это действие повторялось с ногами испытуемого. Через некоторое время у человека возникало ощущение, что его постукивают по его реальным ногам. Данное ощущение возникает за счет того, что в мозг поступает одновременно два стимула — визуальный и тактильный, при этом тактильный оказывается сильнее и создает необходимую иллюзию.

Подобный принцип используется в зеркальной терапии. Человек с ампутированной рукой кладет здоровую руку напротив зеркала и начинает постукивать пальцем по столу. Вначале он видит с помощью зеркала две руки, выполняющих одинаковое действие, а через некоторое время начинает это ощущать. Это дает ему возможность «выпрямить» отсутствующую руку и успокоить боль.